Società Italiana di Biofisica e Biologia Molecolare

 

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Premio Chiara D’Onofrio “Giovani” • 2016

Ivano Legnini

Ivano Legnini ha recentemente conseguito il dottorato di ricerca in genetica e biologia molecolare presso la Sapienza di Roma, con una tesi dal titolo "Circular RNAs expression and function in myogenesis". Lavora nel laboratorio di Irene Bozzoni, con la quale ha svolto il suo intero percorso di studi, dalla laurea triennale in scienze biologiche conseguita nel 2010 passando per la magistrale in genetica e biologia molecolare nel 2012. Ha iniziato a fare ricerca nel campo della Distrofia Muscolare di Duchenne, per poi concentrare i propri sforzi sempre più sulla scienza di base, studiando in particolare i meccanismi di biosintesi e funzione degli RNA non codificanti. Durante il dottorato ha dedicato parte della sua attività alle discipline computazionali legate alla biologia ed ha spostato l'attenzione del proprio lavoro allo studio degli RNA circolari, una nuova classe di RNA la cui origine evolutiva e la cui funzione sono sostanzialmente ignote. Durante gli studi, ha vinto alcune borse di studio per periodi di formazione all'estero, passando del tempo presso la Harvard Medical School a Boston, finanziato dalla Fondazione Giovanni Armenise, e presso il Max Delbrück Center for Molecular Medicine a Berlino, con una borsa della European Molecular Biology Organization, e numerosi riconoscimenti legati alla propria carriera accademica, come il premio Laureato dell'Anno della Sapienza nel 2015. Attualmente sta concludendo i propri progetti di ricerca a Roma e sta programmando la propria partenza per andare a lavorare all'estero.

Abstract
Circular RNAs expression, function and protein-coding potential in myogenesis

Circular RNAs (circRNAs) have been recently re-discovered as a large class of RNAs broadly expressed among eukaryotes and particularly enriched in the nervous system of mammals. Their expression is often tissue and cell-specific and, although their biogenesis has been partially dissected in the last years, their role in biologically relevant processes is still largely uncharacterized. Here, we performed expression profiling of circRNAs during in vitro differentiation of murine and human myoblasts, we selected and validated the expression of a subset of highly expressed, conserved circular RNAs and applied a high-content functional genomic screen in order to identify functional molecules. Among the circRNAs whose knock-down resulted into detectable phenotypes, we identified circ-ZNF609 as a regulator of myoblasts proliferation and we found that it is able to encode a protein, representing the first example of a coding circRNA.